Cambridge, Trinity, TOEFL, IELTS. ¿Cómo elegir el mejor certificado de inglés?

Cambridge, Trinity, TOEFL, IELTS. ¿Cómo elegir el mejor certificado de inglés?

¿Cuál es tu nivel de inglés?

Según varias encuestas la mayoría de españoles dicen tener un “nivel intermedio” de inglés.

Sin embargo, cuando un departamento de RRHH encuentra ese “nivel intermedio” al final de cientos de currículos, necesita una manera objetiva de seleccionar lar personas que realmente pueden desenvolverse en inglés en situaciones reales.

Para cumplir esta función sirven los certificados oficiales: para poder demostrar objetivamente nuestro nivel de inglés.

Además, preparar un examen para un certificado es una herramienta muy útil para mejorar tu nivel de inglés ya que de esta manera nos fijamos una meta concreta y la motivación para alcanzar nuestros objetivos será mayor.

¿Qué nivel certifico?

En 2001 el Consejo de Europa creó el Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas, que establece los 6 niveles de aprendizaje que se han convertido en estándar:

  • Nivel básico: A1 y A2
  • Nivel intermedio: B1 y B2
  • Nivel avanzado: C1 y C2

En general, a nivel profesional no es demasiado útil certificar los niveles A1 o A2. Un nivel B2 demuestra ya una cierta capacidad para usar el inglés en situaciones reales. Una persona con un C1 puede desenvolverse en cualquier situación en inglés. El nivel C2 está, principalmente, enfocado a “expertos” en la lengua, es decir, filólogos o profesores de inglés.

Ya sé el nivel que necesito, ¿qué examen me sirve para certificarlo?

Para certificar dichos niveles existen muchos exámenes, cada uno con sus características y requisitos. A continuación te ofrecemos, a modo orientativo, un pequeño resumen comparativo con los certificados más conocidos y su equivalencia con el Marco Común Europeo de Referencia.

Nivel MCERCambridgeTrinity ISETOEFL iBTIELTS
B1 PET ISE I 42 - 71 4.5 - 5.5
B2 FIRST ISE II 72 - 94 5.5 - 6.5
C1 CAE ISE III 95 - 114 6.5 - 8
C2 CPE ISE IV 115 - 120 8 - 9

Cambridge

Los exámenes de Cambridge son los más populares en nuestro país. Se usan principalmente en España y Reino Unido y están reconocidos internacionalmente aunque el TOEFL y el IELTS son más populares en el resto del mundo. Sin embargo, a diferencia de estos, los certificados de Cambridge no caducan.

Existen diferentes exámenes, dependiendo del nivel que queramos certificar. Es importante tener en cuenta que, aunque no sea muy conocido, podemos certificar varios niveles con un mismo examen dependiendo de la puntuación que obtengamos:

ExamenB1B2C1C2
Preliminary (PET) 140-159 160-170 -- --
First (FCE) 140-159 160-179 180-190 --
Advanced (CAE) -- 160-179 180-199 200-210
Proficiency (CPE) -- -- 180-199 200-230

Así, por ejemplo, si dudamos de si tenemos un nivel B1 o B2 podemos presentarnos al First y obtener una u otra certificación dependiendo del resultado que obtengamos.

La estructura de los exámenes es muy parecida en todos ellos y consta de cuatro partes:

  • Reading and Use of English

  • Writing

  • Listening

  • Speaking

Pros

  • No caducan
  • Muchos materiales en papel y online
  • Muchos preparadores y academias
  • Popular en España

Contras

  • Nivel de exigencia alto (comparado con otras certificaciones)
  • Exámenes largos
  • Menos convocatorias

Recomendado para

  • CV en España
  • Universidad en España
  • Trabajo o estudios en Reino Unido

Trinity College

Los exámenes de Trinity son, de momento, algo menos conocidos en España pero no por ello menos importantes. Están reconocidos en Reino Unido y en todas las universidades españolas y cada vez más a nivel mundial. Los exámenes de ISE de Trinity permiten certificar los niveles B1, B2, C1 y C2 del MCER.

ExamenNivel MCER
ISE I B1
ISE II B2
ISE III C1
ISE IV C2

Los exámenes ISE de Trinity College son muy prácticos, están más enfocados a las destrezas escritas y de conversación. Constan de varias partes que deben aprobarse independientemente y que varían dependiendo del nivel al que nos presentemos.

Para los niveles ISE I, ISE II, ISE III

  • Parte 1: Reading & Writing: 2 pruebas de comprensión lectora, 1 prueba escrita sobre un texto leído y 1 writing
  • Parte 2: Speaking & Listening: 2 o 3 pruebas de exposición y conversación y 1 o 2 pruebas de listening

El ISE IV para el nivel C2 es un examen con 3 partes:

  • Portafolio: 3 tareas escritas
  • Examen escrito: 2 pruebas escritas sobre textos leídos y 1 writing
  • Entrevista: 4 pruebas de speaking y 1 listening

Pros

  • No caduca
  • Muchos preparadores y academias
  • Muy práctico y algo más sencillo
  • Elección de algunos temas para examen

Contras

  • No tan conocido
  • Quizá menos prestigioso que Cambridge

Recomendado para

  • CV en España
  • Universidad en España
  • Trabajo o estudios en Reino Unido

Alternativamente, Trinity también ofrece exámenes 100 % orales para certificar tu nivel de inglés oral. Son los exámenes Trinity GESE.

TOEFL

TOEFL (Test of English as a Foreign Language) es el certificado de inglés mas reconocido en todo el mundo y posiblemente uno de los más solicitados, especialmente en EEUU. Ya sea para estudiar o trabajar en cualquier país, realizar el TOEFL es siempre una buena opción, aunque es importante tener en cuenta que el certificado solo tiene validez de dos años.

El TOEFL iBT es un examen online de 3 a 4 horas, que trata las cuatro destrezas: reading, listening, speaking y writing. En las dos primeras partes del examen, tendrás que leer y escuchar varios temas y responder a preguntas de elección múltiple. En la parte hablada, tus respuestas se graban para ser evaluadas. Finalmente, tendrás que hacer un writing para la parte escrita.

Este examen no se aprueba o suspende si no que se obtiene una puntuación, de 0 a 120, que valora tu nivel de inglés. Cada institución o empresa determina la puntuación necesaria en cada caso para acceder a una oferta de trabajo, registrarse en una universidad, etc.

En la siguiente tabla se puede ver, a modo orientativo la correspondencia entre la puntuación obtenida en el TOEFL y el nivel de Marco Común Europeo de Referencia

Puntuación TOEFLEquivalente MCER
>42 B1
>72 B2
>95 C1
>115 C2

Pros

  • Reconocido en más de 130 países
  • Examen online en centros autorizados
  • Más de 50 convocatorias al año

Contras

  • Certificado válido solo por 2 años
  • Inglés americano (esto puede ser positivo o negativo dependiendo de tus circunstancias)

Recomendado para

  • Trabajar en el extranjero
  • Estudiar en el extranjero
  • Solicitar visados

IELTS

El IELTS es el rival directo del TOEFL. También goza de gran prestigio y es reconocido internacionalmente, aunque está más enfocado a Reino Unido y Australia. Al igual que el TOEFL, expira a los dos años.

Es un certificado muy aceptado por instituciones educativas, empresas y organismos oficiales. Con este examen, obtendrás una puntuación con la que posicionar tu nivel de inglés, tal y como ocurre con el TOEFL aunque el IELTS es presencial, no online.

Es uno de los más solicitados si buscas acceder al mercado laboral o académico en Reino Unido, y cuenta con dos modalidades de examen, el Academic y el General Training.

  • Academic: el más conocido y orientado al ámbito académico y profesional superior
  • General Training: más vinculado al ámbito laboral y estudios no superiores, centrado en habilidades básicas en el idioma

Ambos tratan las cuatro destrezas fundamentales: reading, writing, listening y speaking. El examen se puntúa de 1 a 9, lo que acredita desde el A1 al C2. No se aprueba o se suspende, sino que se indica el nivel de inglés del alumno.

En la siguiente tabla, se puede ver, a modo orientativo, la correspondencia entre la puntuación obtenida en el IELTS y el nivel de Marco Común Europeo de Referencia:

 

Puntuación IELTSNivel MCER
4 - 5.5 B1
5.5 - 6.5 B2
6.5 - 8 C1
8 - 9 C2

Pros

  • Reconocido en más de 130 países
  • Más de 60 convocatorias al año

Contras

  • Certificado válido solo por 2 años

Recomendado para

  • Trabajar en el extranjero
  • Estudiar en el extranjero
  • Solicitar visados

Conclusión

Certificar tu nivel de inglés puede ser necesario en algunas situaciones y una manera de motivarse en otras. Pero elijas la certificación que elijas, no te obsesiones con el examen y recuerda que el inglés es mucho más que eso: una lengua que sirve para comunicarse con personas de todo el mundo.

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